Пудинг

В моём далёком провинциальном детстве, когда я читала разные кулинарные рецепты, Пудинг представлялся мне чем-то очень вкусным и заманчивым, особенным и недостижимым. С цветных вклеек «Книги о вкусной и здоровой пище» на меня смотрели самые разнообразные варианты этого блюда во всей своей красе. Декорированные фруктами и взбитыми сливками, выложенные в красивые вазы и формы, каждый из этих Пудингов казался этаким воплощением достатка, благополучия и буржуазности. Насмотревшись всего этого великолепия, я всякий раз тихо и нудно просила маму приготовить Пудинг. Почему-то мне думалось, что с его появлением на столе наша скромная и обычная в общем-то жизнь изменится каким-то чудесным образом.


Мама, школьная учительница, замотанная многочисленными уроками, тетрадями, педсоветами и нерадивыми учениками, отмахивалась от меня, молча недоумевая, как такая глупость могла поселиться в моей голове. До того ли ей, когда элементарные продукты нужно с боем доставать «по блату», используя мыслимые и немыслимые связи и знакомства! И масла сливочного в магазинах нет, и сыра, а то порой даже за молоком надо бежать пораньше и занимать огромную очередь. Какие Пудинги?! В лучшем случае – яблочная шарлотка или кулебяка с мясом по большим праздникам. Свою позицию мама подкрепляла основательными доводами. Зачем он нам, этот Пудинг? Даже если его приготовить – то как подавать? И с чем есть? Что это такое? Вот, к примеру, пирог – понятно, торт – тоже. Ну, печенье, в конце концов. А вот Пудинг – что с ним-то делать? И получалось, что блюдо это абсолютно чуждо нашему советскому образу жизни и нашему представлению о нормальной еде.

 

А я продолжала тихо мечтать о Пудинге. Несколько раз, в порыве отчаяния, я бралась приготовить его сама, но перечитав в сотый раз рецепт, опускала руки, понимая, что мне такое не осилить. И эти неприступные красавцы продолжали радовать меня только со страниц кулинарных книг…


Шли годы. Жизнь закрутила, понесла, как пелось в одной прилипчивой песне. И всё это время мне было не до Пудингов. И вот, спустя много лет, однажды вечером, старинный друг, живущий теперь в далёкой стране, по профессии медик, а по призванию – истинный кулинар, надиктовал мне по Скайпу рецепт какого-то диковинного африканского пирога. Рецепт был несложный, но необычный и интересный. Прежде всего, тем, что не содержал жира. В то же время в пироге были яблоки и манго — неожиданно. Друг с горячностью рассказывал мне с экрана компьютера о том, что уже несколько раз пёк этот чудесный пирог для себя и для мамы, для каких-то приятелей и коллег по работе. Словом, в ближайший выходной я с большим энтузиазмом взялась испечь африканское чудо по дарёному рецепту.


Рецепт был выдержан мной с точностью до миллиграмма в каждом ингредиенте. Технология также не была нарушена. Как говорится, ничто не предвещало. Однако, по прошествии заданного времени, вытащив из духовки форму с ожидаемым пирогом, я сразу поняла, что с ним что-то не так. И вот когда я попыталась ножом разделить ещё не остывшее сокровище на куски, мне показалось, что пирог просто не удался. Наверное, подвела духовка. Или мука. Или разрыхлитель оказался не тот. Как бы то ни было, в итоге содержимое формы осталось мягким. Я чуть было не смалодушничала и не запихнула пирог обратно в духовку – допекаться. Но изголодавшиеся домочадцы не дали мне этого сделать. Они уже несколько минут с вожделением сидели вокруг стола и только что ложками не стучали. И вот, попробовав на вкус то, что получилось, мы поняли, что всё не так плохо. Внутри были фрукты, орехи и изюм, что-то невероятно вкусное и непонятное по консистенции связывало их между собой и заканчивалось по краям лёгкой корочкой. И в целом всё было потрясающе ВКУСНО! Доказательством тому служило на глазах опустошаемое блюдо с ним – нет, не с пирогом. А как же можно назвать то, что все присутствующие поглотили в считаные минуты? И тут мне вдруг всё стало ясно. Конечно же, это был он. Предмет моих детских мечтаний и грёз. Доселе неприступный и от этого ещё более желанный. Неведомый и манящий. Вы тоже узнали его? Да. Это он. Пудинг!

***
Эта и другие новеллы вошли в мой сборник «Вкусные рассказы», который вы можете заказать с доставкой на дом.
Приятного чтения и… Приятного аппетита!